オーストラリア -基本情報-

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国名
オーストラリア連邦/Commonwealth of Australia
首都
キャンベラ
面積
768万6848平方キロメートル
人口
2050万人
公用語
英語
主要都市
シドニー、メルボルン、ブリスベン、ゴールドコースト、
ケアンズ、アデレード、パースなど
オーストラリア地図

歴史文化

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元々、英国が囚人の収容所不足に困り、囚人を送りこんだ先がオーストラリアとも言われるが、これまで世界の約200ヶ国・地域からやってきた500万人近い移民で豊かになった国。オーストラリアの10人に4人は移民または移民の子供で、その半数は英語を母国語としない国からの移民でした。オーストラリアでアボリジニとトレス海峡島しょ民といえば大変有名な先住民族。そのアボリジニはヨーロッパ人の入植以前から大陸に住んでいました。現在は全体の人口の約2%(30万人)にあたり、約6%は都市部に住んでいます。その他、多くは田舎の奥地に住み、さまざまな伝統生活を送っている人たちもいます。

オーストラリア政府の法律や政策は、アボリジニとトレス海峡諸島民が全体で蒙った不利益を修正することに向けられています。これらの製作は、彼らが自分達の将来を決定できるような権利を認めることに基づいたもので、経済的自立を中心とした自立の政策なのです。

政治

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オーストラリアの政治制度は、議会制民主主義。連邦議会は下院と上院から成る2院制で、議員は選挙によって選出。下院で過半数を獲得した政党(あるいは複数の連立政党)が政権を持ち、閣僚は両院から任命。オーストラリアは独立国家だが、英国のエリザベス二世を国家元首とする立憲君主制を維持していて、 連邦議会は下院と上院の二院制で下院は英国の下院に似ていて、伝統的に上院より重要視されています。現在の下院議員数は合計148名で議員の任期は3年。上院の任期は通常6年で、3年毎に半数が改選されます。ただし首都特別地域と北部準州の上院議員の任期は、下院と同じく3年で、下院が解散されると任期が終わります。

内閣は下院で多数を占めた政党もしくは政党連合が政権をとり、首相を含めた閣僚を出す。首相は下院から選出されます。驚くべきことに、オーストラリアでは、投票率が90%を超える数字を維持しており、18歳以上で市民権を持つ全てのオーストラリア人は、選挙人名簿に登録されて、1924年以来強制投票制(CompulsoryVoting)で投票が義務づけられ、正当な理由なく棄権した場合には罰金が課せられているためです。日本でもこういった制度を取り入れると若い世代も政治に興味を持つようになるのかもしれませんね。

気候

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南半球に位置し、日本の22倍の国土を有するオーストラリアの季節は基本的に日本とは逆でその気候は実に多様。

しかし、四季を持つのはシドニーやメルボルンなど大陸南部海岸の都市のみで、 大陸北部海岸沿いは乾季(4月後半~11月中旬)と、雨季(11月後半~4月中旬)の二季のみ。ただし雨季といっても本当に雨が多いのは1~2月で、その他の時期は毎日スコールがある程度。

大陸南部は砂漠性の乾燥地帯で、1年を通じてほとんど雨は降りませんが、6~9月は朝・晩の冷え込みが厳しくなります。12~3月は日中40度近い気温になることもあるので注意が必要です。

物価

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国土の広さに比べて、町が非常に少ないこともあり、オーストラリアで効率的に周遊するなら、飛行機が便利。

でももし時間が許すならオーストラリアの広さを実感しながら、ゆっくりとまわれる長距離バスが一番。割安で、全国をカバーしています。

オーストラリアの鉄道は日本ほどポピュラーではなく、場合によっては飛行機より高くつきますが、その分豪華な列車の旅が楽しむことができます。オージーの休暇シーズンなどは何ヶ月も前から予約でいっぱいになることも。

タクシーは日本に比べると料金が安いので、不慣れな場所、荷物の多いときなどは利用しても良いでしょう。ただし流しのタクシーは少なく、利用する場合は、大きなホテルやショッピングセンターのタクシー乗り場を利用するか、電話で呼ぶことになります。

言語

公用語は英語。文字の綴りなどは基本的に英国式が用いますが、オーストラリアの英語には独特のなまりや言い回しがあり、初めのうちは聞き取りにくいかもしれませんが、わからないことは中途半端にせず、わかるまで聞きなおしましょう。一般の人の間では今も豪語(オージー・イングリッシュ)が話されることが少なくありません。

時差

時差は、東部、中央部、西部の3つの標準時があり、東部と西部では2時間 の時差があります。日本との時差は、東部が1時間進み、中央部が30分進み、 西部が1時間遅れとなっています。

サマータイム期間は各々さらに1時間ずれ、10月最終日曜日~3月第1日曜日に採用されます。サマータイムは南オーストラリア、ビクトリア、ニューサウス・ウェールズ、クィーンズランド、ノーザンテリトリー、 タスマニアの6州で採用されており、採用日は州によって異なり、1時間早まります。

祝祭日

1月1日 元旦 New Year’s Day
1月26日 建国の日 Australia Day
イースターの直前の金曜日 グッド・フライデー Good Friday
3~4月の春分後の最初の満月の後の日曜日 復活祭 Easter
イースター直後の月曜日 イースター・マンデイ Easter Monday
4月25日 アンザック・デー Anzac Day
5月の第1月曜日他 *レイバーデイ Labor Day
6月の第2月曜日他 *女王の誕生日 Queen’s Birthday
12月25日 クリスマス Christmas Day

*印の休日は州によって変わり、その他、州によって祝日は異なります。



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